Você conhece este famoso edifício, que está agora abandonado e deserto? A história do que aconteceu com ele?

Belle Grove, também conhecida como Belle Grove Plantation, foi uma grande propriedade de plantação nos estilos Italianato e Revival Grego localizada na Paróquia de Iberville, Louisiana, perto de White Castle. Quando foi concluída em 1857, superou o tamanho da vizinha Nottoway, atualmente reconhecida como a maior casa de fazenda antebellum ainda de pé no Sul, tornando-se uma das maiores mansões já construídas nos Estados Unidos do Sul. O edifício de pedra tinha 62 pés (19 metros) de altura, 122 pés (37 metros) de largura e 119 pés (36 metros) de profundidade. Incluía 75 quartos — incluindo uma cela de prisão — espalhados por quatro andares.

John Andrews era um rico cultivador de açúcar da Virgínia que possuía Belle Grove. Ele possuía mais de 7.000 acres (2.800 hectares) divididos entre muitas plantações, com 3,4 milhas (1,2 km) de frente para o rio em Belle Grove. Na década de 1830, ele e o Dr. John Phillip Read Stone fundaram Belle Grove juntos. Após a dissolução da parceria em 1844, Andrews se tornou o único proprietário.

Na década de 1850, mais de 150 indivíduos, a maioria dos quais eram escravos, produziam mais de 500.000 libras de açúcar anualmente. Andrews gastou oitenta mil dólares para construir a casa entre 1852 e 1857. Henry Howard, um arquiteto de Nova Orleans, projetou a casa. John Randolph, o proprietário da Plantation Nottoway, e Andrews estavam envolvidos em uma rivalidade lendária.

Após a Guerra Civil Americana e o colapso da economia das plantações, Andrews vendeu a casa e a plantação para Zane Heller em 1868 por uma quantia irrisória de $50.000 (cerca de $953.744 em 2023). Após 65 anos de propriedade e operação por Ware e seus ancestrais, a plantação foi finalmente adquirida por dois de seus filhos, James Andrew Ware e John M. Ware. John se casou com Marie-Louise Dupré, parente do ex-governador da Louisiana Jacque Dupré, enquanto James se casou com Mary Eliza Stone. Pelas próximas quatro gerações, o nome Marie-Louise foi dado a cada primeira filha do casal.

No final, a Plantation Dixon Grove foi mantida por John e Marie-Louise, e toda a propriedade foi comprada por James e Mary Eliza Stone. Em 1924, após vários anos de fracassos agrícolas, John Ware e sua esposa partiram.

A exquisitamente projetada casa em Belle Grove começou a deteriorar-se no árduo clima pós-guerra da Louisiana. Uma ala foi destruída por um vazamento no telhado que se espalhou devido ao descuido. A casa foi comprada por várias pessoas, todas com a intenção de repará-la, mas nenhuma delas tinha recursos durante os tempos difíceis da Segunda Guerra Mundial e da Grande Depressão para interromper o gradual deterioramento da casa. A casa foi destruída durante a noite por um incêndio inexplicável.

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